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Comunicado de prensa: Demanda pionera contra Petsmart por presunto acuerdo ilegal de reembolso por adiestramiento

28 de julio de 2022 | San Mateo, CA – Hoy, BreAnn Scally, un ex peluquero de mascotas PetSmart presentó una demanda colectiva innovadora contra el gigante de suministro de mascotas al por menor, alegando que la empresa está involucrada en un esquema para atrapar a los peluqueros de mascotas en prácticas en sus puestos de trabajo de bajos salarios mediante la imposición de miles de dólares en deudas abusivas e inaplicables contra ellos. Estas deudas ilegales se derivan de las disposiciones de los acuerdos de reembolso de formación (Training Repayment Agreement Provisions, TRAP), contratos que obligan a los trabajadores a reembolsar a los empleadores los costes asociados a la formación o educación de los trabajadores. Aunque estas cláusulas contractuales depredadoras existen desde hace décadas, los TRAP son cada vez más comunes en la economía, ya que las empresas buscan nuevas formas de socavar el poder de negociación de los trabajadores. La Sra. Scally está representada por Towards Justice y Jubilee Legal, con el apoyo del Student Borrower Protection Center (SBPC).

La demanda de hoy alega que PetSmart utiliza un TRAP para limitar a los peluqueros de buscar mejores condiciones de trabajo, el bloqueo de los trabajadores de bajos salarios durante años en puestos de trabajo de peluquería de alto volumen que puede ser agotador y peligroso. Para los peluqueros que renuncian a los dos años de formación, PetSmart puede utilizar cobradores de deudas para perseguirlos por deudas de formación que pueden ascender a más de 5.000 dólares.

La denuncia alega que, independientemente de que las TRAP de PetSmart se analicen con arreglo a la legislación laboral o de consumo, son ilegales. Si la formación que PetSmart imparte a sus empleados es principalmente formación laboral para beneficio propio de PetSmart, la legislación laboral impide que ese coste se repercuta a los trabajadores. Y si la formación proporciona a los peluqueros habilidades transferibles para uso personal, entonces PetSmart está operando una universidad con fines de lucro no aprobada ilegalmente en California, y tratando de cobrar una deuda ilegal e inaplicable. En cualquier caso, el efecto es que los trabajadores pueden verse atrapados en sus puestos de trabajo contra su voluntad, incapaces de ejercer su derecho fundamental a controlar para quién trabajan.

Una copia de la demanda en Scally v. PetSmart, presentada hoy en el Tribunal Superior de California, está disponible aquí.

“PetSmart necesita idear una mejor manera para que los empleados quieran convertirse en mejores peluqueros en lugar de atraparlos con deudas injustas”, dijo BreAnn Scally, una ex peluquera de PetSmart en Salinas, California y la demandante en Scally v. PetSmart. “Había mejorado mi calificación crediticia y ahora tengo que empezar de nuevo. Me ha devuelto al punto de partida”.

“PetSmart no es más que otra empresa que ingenia cínicamente nuevas formas de deuda estudiantil como herramienta para atrapar a los trabajadores”, dijo el director ejecutivo de SBPC, Mike Pierce. “En lugar de competir en salarios y beneficios en un mercado laboral ajustado, PetSmart recurrió a trucos contractuales para encerrar a sus empleados en una rueda de hámster de daño financiero. La acción de hoy debería enviar una clara advertencia a cualquiera que esté interesado en convertir la formación en el puesto de trabajo en una trampa de deuda: mantengan sus zarpas alejadas de los medios de vida de la gente trabajadora.”

“La capacidad de cambiar de trabajo para obtener mejores condiciones laborales o un salario más alto es una de las mejores herramientas que tienen los trabajadores para protegerse y buscar una vida mejor”, dijo Rachel Dempsey, abogada de Towards Justice. “Las trampas de deuda como la de PetSmart explotan el poder del empleador para castigar a los trabajadores por ejercer su derecho básico a elegir dónde trabajar”.

“Petsmart dirige su Grooming Academy como una tienda de empresa a la antigua usanza, manteniendo a sus empleados a raya al mantenerlos endeudados”, dijo Sparky Abraham, fundador de Jubilee Legal. “La TRAMPA de la deuda de los empleados de PetSmart es ilegal, y ya es hora de que limpien sus actos”.

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Acerca de Towards Justice

Towards Justice es una organización legal sin ánimo de lucro que utiliza litigios de impacto, la defensa de políticas y la colaboración con los trabajadores y las organizaciones de trabajadores para construir el poder de los trabajadores y avanzar en la justicia económica.

Obtenga más información en towardsjustice.org o siga a Towards Justice en Twitter @TowardsJustice.

Acerca del Centro de Protección al Prestatario Estudiantil

El Student Borrower Protection Center (SBPC) es una organización sin ánimo de lucro centrada en aliviar la carga de la deuda estudiantil de millones de estadounidenses. El SBPC se dedica a la defensa, la formulación de políticas y la estrategia de litigios para frenar los abusos de la industria, proteger los derechos de los prestatarios y promover oportunidades económicas para la próxima generación de estudiantes.

Obtenga más información en protectborrowers.org o siga al SBPC en Twitter @theSBPC.

Acerca de Jubilee Legal

Jubilee Legal es un bufete de abogados especializado en los derechos del deudor y del consumidor con sede en Oxnard, California, y centrado en ayudar a las personas a comprender sus derechos, superar el estigma de la deuda y ejercer el poder colectivo en el sistema financiero.

Obtenga más información en jubilee.legal o siga a Jubilee Legal en Twitter @JubileeLegal.

Contacto de prensa:
Jackie Filson, jackie@protectborrowers.com
Rachel Dempsey, rachel@towardsjustice.org

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