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Se presenta una demanda colectiva alegando que una empresa de cuidado de niños utiliza una cláusula ilegal de no competencia

Seattle, Washington — Yesterday, a former teacher at Bright Horizons, the largest provider of employer-sponsored child care in the country, filed suit in Washington State alleging the company violates Washington’s non-compete law by requiring that families who hire Bright Horizons teachers as their childcare providers within six months of their employment with Bright Horizons pay a penalty of $5,000.

La demanda (disponible aquí) alega que Bright Horizons impone este requisito no para recuperar los costes de formación o contratación, que cuestan mucho menos de 5.000 dólares por trabajador, sino para mantener a los trabajadores atrapados en sus puestos de trabajo.Según la demanda, si Bright Horizons no infringiera la ley de Washington, sus cuidadores “podrían ser contratados por familias que pagarían menos por el cuidado de los niños que lo que cobran a Bright Horizons, pero que podrían recompensar a esos cuidadores con salarios más altos. En otras palabras, las familias de Bright Horizons podrían eliminar al intermediario”. Chelsea Rutter, la demandante, pretende representar a una clase de empleados de Bright Horizons en Washington que se han visto afectados por la política.

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Desde 2020, la ley de Washington prohíbe a los empleadores utilizar acuerdos de no competencia que afecten a los trabajadores que ganan menos de 100.000 dólares anuales, porque tales restricciones roban a los trabajadores su poder de negociación incluso cuando no buscan trabajo con un competidor. En los últimos años, los estados de todo el país han promulgado protecciones similares.

“A pesar de cobrar tanto a las familias, Bright Horizons me pagaba justo por encima del salario mínimo, y nunca me trataron como merecía en función del valor que aportaba a las familias. Eso es porque sabían que las familias, que son los mayores competidores por mi trabajo, no podían contratarme”, dijo Rutter.

La Sra. Rutter está representada en la demanda por Towards Justice, una organización jurídica sin ánimo de lucro, y Terrell Marshall Law Group, un bufete de abogados con sede en Seattle.

“El pacto de Bright Horizon de no competir perjudica tanto a los cuidadores de niños como a las familias que buscan desesperadamente un cuidado asequible. Bright Horizons puede pagar a los trabajadores menos de lo que tendrían que pagar si compitieran lealmente. El pacto de no competencia no ayuda a nadie, excepto a la cuenta de resultados de Bright Horizons”, dijo David Seligman, Director Ejecutivo de Hacia la Justicia.

“La legislación de Washington ofrece sólidas protecciones a los trabajadores para ayudar a abordar las diferencias inherentes en el poder de negociación entre las grandes empresas y los empleados individuales, y demandas como ésta son la forma en que los empleados pueden hacer cumplir esas protecciones. La voluntad de la Sra. Rutter de dar un paso adelante para representar a cientos de trabajadores de guarderías en Washington ayudará a todos los empleados en este estado, mostrando a las empresas que tendrán que rendir cuentas ante la ley”, dijo Elizabeth Adams, socia de Terrell Marshall.

El caso fue presentado en el Tribunal Superior del Condado de King en Seattle, WA.

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