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Towards Justice September Newsletter – Labor Day

Happy Labor Day from all of us here at Towards Justice.

Today we celebrate our accomplishments alongside workers, while acknowledging workers’ ongoing fight to build power and level the playing field. We face persistent structural inequities that disproportionately disadvantage people of color, threaten our planet, and strip us of our most fundamental rights. But Labor Day reminds us of the tremendous promise of workers and working families banding together to demand change.

This year, we have been inspired by our clients’ courage in the face of legal persecution, unfair contracts, and unsafe working conditions – and are dedicated to providing them with the legal tools to level the playing field. Our clients and the communities we serve are taking on massive corporations like Amazon and Southwest Airlines, and are fighting back against persistent structural challenges like modern-day indentured servitude, forced arbitration, wage theft, child labor, and abuses of corporate power. We have seen over and over the power of workers and communities standing together in solidarity to take on powerful interests and fight for a fairer and more equitable society

That’s a lot to celebrate this Labor Day. Looking forward to continuing the fight.

  1. Last month, we joined TWU Local 556, a union of Colorado-based flight attendants, to file suit against Governor Jared Polis and the Colorado Department of Labor and Employment, arguing that the administration granted an illegal backroom exemption from paid sick leave laws to Southwest Airlines. Here’s why: In a 2022 citation, the state said Southwest owed $1.3 million in penalties for violating Colorado’s paid sick leave laws, which the state then voided, more than a year later, while also agreeing to not investigate future sick leave claims by Southwest Airlines Colorado-based union employees. Colorado’s hard-fought legislative protections for workers are worthless if powerful corporations can make backroom deals with the executive branch to exempt themselves from the law.
  2. Towards Justice Attorney Rachel Dempsey was recently quoted in a major HuffPost story regarding Southern Airways Express, a Florida-based commuter airline, after they filed lawsuits against pilots who recently quit their jobs. Like our similar cases, they are trying to enforce “training repayment agreement provisions” (TRAPs) in worker contracts and force pilots to pay the company $20,000 for voluntarily resigning. Employers who provide competitive pay and working conditions don’t need to use these coercive contracts to retain their employees. That’s why we’re not only fighting for these pilots, but have been supporting workers across the country, including pilots, nurses, PetSmart groomers, and software engineers to fight back and call for reform.
  3. Towards Justice Intake Specialist Renée attended the Denver Consulate of Mexico’s Labor Rights Week to provide a know your rights presentation. We’re proud to support people and organizations building worker power and creating a more just economy across Colorado.
  4. Our annual Just Wages event is right around the corner! Be sure to mark your calendars as we get ready to celebrate our efforts to fight for economic equity and worker justice. Join us on October 19th in our new office at 303 E. 17th Avenue, Suite 400. If you would like to be a sponsor, please contact us at info@towardsjustice.com. Please register here: https://towardsjustice.org/justwages2023/

En Espanol:  

Feliz Día de los Trabajadores de parte de todos nosotros en Towards Justice.

Hoy celebramos nuestros logros junto a los trabajadores, y a la vez reconocemos que la lucha de los trabajadores continua para generar poder y nivelar nuestra posición en la lucha. Nos enfrentamos a desigualdades estructurales persistentes que ponen en desventaja desproporcionadamente a las personas de color, ponen en peligro a nuestro planeta y nos despojan de nuestros derechos más fundamentales. Pero el Día de los Trabajadores nos recuerda la tremenda promesa de que los trabajadores y las familias trabajadoras se unan para exigir un cambio.

Este año, nos hemos inspirado en la valentía de nuestros clientes frente a la persecución legal, los contratos injustos y las condiciones laborales inseguras, y estamos dedicados a brindarles las herramientas legales para hacer justas sus luchas. Nuestros clientes y las comunidades a las que servimos se están enfrentando a corporaciones masivas como Amazon y Southwest Airlines, y están luchando contra desafíos estructurales persistentes como la servidumbre por contrato moderna, el arbitraje forzado, el robo de salarios, el labor infantil y los abusos de poder corporativo. Hemos visto una y otra vez el poder de los trabajadores y las comunidades que se unen en solidaridad para enfrentar intereses poderosos y luchar por una sociedad más justa y equitativa.

Hay mucho que celebrar este Día de los Trabajadores. Con muchas ganas de continuar la lucha.

Acerca de lo que hemos estado trabajando:

  • El mes pasado, nos unimos al TWU Local 556, un sindicato de azafatas de vuelo con sede en Colorado, para presentar una demanda contra el Gobernador Jared Polis y el Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado, argumentando que la administración concedió a una exención clandestina ilegal a Southwest Airlines de las leyes de licencia por enfermedad remunerada. Y esto resulto por lo siguente: en una citación de 2022, el estado dijo que Southwest debía $1,3 millones en multas por violar las leyes de licencia por enfermedad remunerada de Colorado, que luego el estado anuló, más de un año después, y al mismo tiempo acordó no investigar futuras reclamaciones de licencia por enfermedad de Southwest Airlines. Empleados sindicales con sede en Colorado. Las protecciones legislativas para los trabajadores que tanto se han luchado en Colorado no tienen valor si las corporaciones poderosas pueden hacer acuerdos secretos con el poder ejecutivo para eximirse de la ley.
  • Nuestra propia abogada de Towards Justice, Rachel Dempsey, fue citada recientemente en un importante artículo del HuffPost sobre Southern Airways Express, una aerolínea de cercanías con sede en Florida, después de que presentaran demandas contra pilotos que recientemente renunciaron a sus trabajos. Al igual que nuestros casos similares, están tratando de hacer cumplir disposiciones de acuerdos de reembolso de capacitación (TRAP, en inglés) en los contratos de los trabajadores y obligar a los pilotos a pagar a la empresa 20.000 dólares por renunciar voluntariamente. Los empleadores que ofrecen salarios y condiciones laborales competitivos no necesitan utilizar estos contratos coercitivos para retener a sus empleados. Es por eso que no solo estamos luchando por estos pilotos, sino que hemos apoyado a los trabajadores de todo el país, incluidos pilotos, enfermeras, peluqueros de PetSmart e ingenieros de software, para que contra-ataquen y piden reformas.
  • La especialista en Admisión de Towards Justice, Renée, asistió a la Semana de Derechos Laborales del Consulado de México en Denver para brindar una presentación de ‘Conozca sus derechos.’ Estamos orgullosos de apoyar a personas y organizaciones que construyen el poder de los trabajadores y crean una economía más justa en todo Colorado.
  • ¡Nuestro evento anual Just Wages está muy cerca! Asegúrese de marcar sus calendarios mientras nos preparamos para celebrar nuestros esfuerzos en la lucha por la equidad económica y la justicia laboral. Únase a nosotros el 19 de octubre en nuestra nueva oficina en 303 E. 17th Avenue, Suite 400. Si desea ser patrocinador, contáctenos en info@towardsjustice.com. Regístrese aquí: https://towardsjustice.org/justwages2023/

Resumen de noticias

HuffPost: Southern Airways Express demanda a ex-pilotos por costes de formación

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